Une balade à Stonehenge

Site préhistorique le plus connu de Grande-Bretagne, Stonehenge est toujours aussi magique, mystique et mystérieux qu’il a probablement toujours été censé l’être – mais seulement si vous l’attrapez entre des caravanes de bus de tournée. Personne ne sait avec certitude la raison de Stonehenge, bien qu’il soit assez certain que les anciens peuples du néolithique et de l’âge du bronze ont construit cette étonnante collection de roches astucieusement placées sur une très longue période, puis ont utilisé le site pour des rituels ou des cérémonies relatives au soleil et peut-être aussi comme calendrier. Au 17ème siècle, l’opinion largement répandue selon laquelle le cercle était en quelque sorte lié aux druides celtiques a pris racine et n’est jamais mort, même s’il a été prouvé depuis que Stonehenge était antérieur au culte sacerdotal d’au moins 1500 ans et probablement plus. Les trilithons massifs – deux pierres dressées avec un linteau sur le dessus – ont été assemblés il y a environ 4 000 ans. Certaines des pierres dressées pèsent jusqu’à 50 tonnes, et les experts estiment que pour mettre chacune en place, il a fallu plus de 1000 hommes. Les chercheurs ne s’entendent pas sur l’origine des pierres (certains disent au sud-ouest du Pays de Galles) et sur la manière dont elles sont arrivées dans la plaine balayée par le vent de Salisbury. Les chercheurs modernes pensent qu’ils devaient être assemblés en trois étapes distinctes (dont deux n’ont jamais été achevées), dans des alignements rendus possibles par des constructeurs sophistiqués possédant une connaissance de l’astronomie, des mathématiques et de l’ingénierie sans précédent en Europe à cette époque. . Aujourd’hui, des milliers de visiteurs gravitent ici, en particulier pour le solstice d’été et d’hiver, y compris de nombreux druides modernes et adeptes d’autres religions païennes. Pas aussi célèbres que Stonehenge mais plus puissants pour leur simplicité, les cercles de pierre d’Avebury à proximité, à quelque 20 miles au nord, ont été érigés 500 ans avant l’achèvement de Stonehenge. Peu fréquentés et plus accessibles, ils se composent de cercles de 100 pierres massives.

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