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Trop de touristes en Islande

Si deux est une compagnie et trois une foule, alors sept doivent être une horde. L’Islande est devenue une destination touristique si populaire que les visiteurs étrangers sont estimés à sept fois plus nombreux que la population locale cette année. Le gouvernement se demande maintenant si l’île peu peuplée de l’Atlantique Nord peut et devrait accueillir encore plus. « Ce secteur mûrit et devient une véritable industrie en Islande, et avec cela, bien sûr, il y a des défis auxquels nous devons nous attaquer », a déclaré le ministre islandais du Tourisme, Thordis Kolbrun R. Gylfadottir, lors d’une interview à Reykjavik. On s’attend à ce que 2,3 millions de personnes aient visité l’Islande à la fin de cette année, contre près de 1,8 million l’année dernière (le nombre de nuitées a totalisé 7,8 millions en 2016). Le tourisme est maintenant la plus grande exportation de l’Islande et sa deuxième plus grande industrie après le commerce de gros et de détail. En 2016, il représentait 8,4% du produit intérieur brut. Environ 347 000 Islandais parlent maintenant de comment éviter de répéter les mêmes erreurs de la manne du hareng des années 1960 et 1970, en surexploitant les stocks décimés et l’industrie de la pêche locale. Le tourisme est maintenant une industrie d’importance systémique, suscitant des inquiétudes de la part de la banque centrale quant à la durabilité de tels taux de croissance exponentiels. Un choc pour le tourisme serait un «choc pour l’économie dans son ensemble», a déclaré M. Sedlabanki dans son rapport sur la stabilité financière d’octobre. La banque centrale a également averti que le tourisme mettait la pression sur le marché domestique local, citant une «poussée des locations privées à court terme». Le gouvernement de coalition gauche-droite récemment installé auquel Gylfadottir appartient envisage une série de mesures conçues pour, si pas limiter les arrivées, au moins améliorer la qualité de l’expérience. « Nous devons cartographier cela pour voir ce que nous pouvons faire pour augmenter la tolérance. Parfois, il s’agit de renforcer l’infrastructure, parfois il peut s’agir de diriger l’accès à des zones particulières », a déclaré le ministre. « Les décisions que nous prenons auront une incidence sur l’évolution de ce secteur. » L’administration précédente, dans laquelle Gylfadottir occupait le même poste, avait décidé d’augmenter les taux de TVA du tourisme, actuellement à un niveau intermédiaire de 11%. Mais cette proposition a été mise de côté après de fortes objections de la part de l’industrie. L’Islande est déjà une destination diaboliquement chère, et « les compagnies de tourisme traitent des salaires plus élevés et une couronne plus forte », a-t-elle dit.

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