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Ranikhet en Inde

L’Inde est un pays très divers, offrant montagnes, mer et dépaysement et pour qui aime la nature et la montagne, il y a Ranikhet, au cœur du parc national de Corbett. Perchée à 1820 m d’altitude, sur une crête dans les contreforts de l’Himalaya occidental, Ranikhet offre un panorama étonnant, des collines environnantes aux pics enneigés de la chaîne himalayenne, à moins de 100 km de distance au nord-est. Le Nanda Devi, le deuxième plus haut sommet indien (7 816 m), est clairement visible. De superbes champs de fleurs sauvages et de rhododendrons, bordés par des forêts de pins et de chênes, entourent la ville. Le plus exigeant des randonneurs y trouve son bonheur. En 1869, l’armée britannique acheta un lopin de terre aux villageois de Ranikhet afin de créer un camp de montagne où les soldats allaient pouvoir fuir la chaleur estivale des plaines.

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La ville accueille aujourd’hui le régiment de Kumaon de l’armée indienne, dont la présence accentue l’impression de tradition et l’héritage du passé. Le charme des édifices coloniaux britanniques est encore perceptible. Les maisons s’étirent sur la crête, de part et d’autre du quartier du bazar, mais, en suivant Mall Road, il est possible de rapidement se retrouver au milieu d’espaces verts plantés d’arbres et de prés fleuris. Contrairement aux stations plus imposantes de Shimla ou Dalhousie, Ranikhet demeure agréablement cachée. Sa quiétude invite à la sérénité. Il est préférable d’y aller de fin février à fin juin et de début octobre à fin novembre. Nanda Devi Mela, un festival religieux animé, a lieu dans la région en septembre. Pour vous y rendre, il faudra prendre le bus, 5h depuis Ramnagra. Le parc national Corbett se trouve à 3 h de voiture environ de Ranikhet. Accueillant une population de plus de 130 tigres, il est un des premiers sites d’observation de ces félins en Inde. La saison la plus propice court d’avril à juin mais peut s’avérer parfois très chaude. Vous pouvez également y voir des éléphants, d’impressionnants varans, des ours lippus, diverses espèces de singes et des crocodiles. Un spectacle envoûtant, notamment lorsqu’il est vu depuis le dos d’un éléphant. Plus d’infos sur www.corbettnationalpark.com

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