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Les kauris de Nouvelle-Zélande

La Nouvelle-Zélande est l’un de ces pays que nous connaissons peu car tellement loin de nous, et qui pourtant recèle une beauté extraordinaire. Montagne, plage, plaines, et également ses forets. Et en terme d’arbres, on peut dire que les néo-zélandais bénéficient de certains des plus gros arbres du monde avec les kauris. Les kauris de l’île du Nord sont énormes, au point que dans les années 1880 une famille constituée des deux parents et de leurs treize enfants eut l’idée de s’installer dans le tronc pourrissant de l’un d’eux, et vécut quatorze ans dans cette « cabane ». Quatorze années, ce n’est pas grand-chose pour un kauri. Ces géants de la forêt vivent en effet des millénaires. Le plus haut kauri de la forêt de Waipoua, sur la côte ouest de l’ile du Nord, aurait entre 1250 et 2500 ans. Il poussait déjà tranquillement dans ce coin de Nouvelle-Zélande quand les Romains construisaient leur empire, et il est toujours là aujourd’hui.Tane Mahuta ou le « seigneur de la forêt », comme on l’appelle, mesure environ 50 m de haut. Son tronc droit phénoménal, d’une circonférence de 15 m, domine la canopée. Les branches se déploient près de la cime. Les kauris sont noueux et pleins de caractère, trahissant leur vénérable statut. Même ceux qui pensent être indifférents aux arbres se sentiront humbles devant eux. Un peu plus loin, Te Matua Ngahere (le « père de la forêt ») a planté ses racines tentaculaires. Il n’est pas aussi haut que Tane Mahuta, mais il a une circonférence extraordinaire. Son tronc, qui mesure 4,8 m de diamètre, est impressionnant. Il y avait des arbres encore plus grands dans le nord de la Nouvelle-Zélande. Malheureusement, au 19ème siècle et au début du 20ème siècle, ils ont disparu en raison de l’exploitation du bois et du commerce de la résine. Les personnes qui traversent en voiture le nord de la Nouvelle-Zélande doivent impérativement s’arrêter et s’engager sur les sentiers et les promenades en Planches afin d’admirer les puissants et magnifiques kauris qui subsistent. Ces arbres sont tout simplement éblouissants.

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