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Le renouveau bistronomique de Londres

Depuis des décennies, la façade pistache-vert-et-réglisse de Lina Stores à Soho est synonyme de la meilleure vente de charcuterie italienne, de fromages et surtout de pâtes dans la capitale. Maintenant, toutes ces choses sont au menu du premier restaurant de l’épicerie légendaire, à quelques rues de là, qui, avec son auvent de menthe poivrée et crème, est tout aussi reconnaissable. Le look ici est rétro, peut-être revenir aux années 1950, quand Soho était connu pour ses lieux de prédilection italiens (maintenant malheureusement une poignée reste, y compris Bar Italia et I Camisa sur Old Compton Street). Passez devant les étagères empilées de bouteilles colorées de liqueurs et installez-vous au comptoir Formica pour admirer le chef Masha Rener et son équipe au travail dans la cuisine ouverte. Masha a été une amie des propriétaires de Lina Stores puisqu’elle était une cliente qui recherchait les saveurs de la maison quand elle travaillait à Londres à la fin des années 1990. Cuisineuse autodidacte, elle a vendu son entreprise d’agritourisme en Ombrie pour venir diriger la nouvelle entreprise à Londres. Et Londres est tout le plus chanceux pour cela. Coup d’oie avec un antipasti de prosciutto de Parme (pas trop mince pour qu’il ait un peu de morsure), une petite polpette aubergine avec une sauce tomate collante et une salade de radicchio et puntarelle avec sauce aux anchois. Mascha prévoit d’ajouter plus de légumes verts au menu comme un équilibre pour tous les glucides – mais, avouons-le, les glucides sont ce que vous êtes ici pour. Les pâtes sont faites à la main tous les jours dans la charcuterie (comme cela a été le cas depuis 1944) et ont été poussées au restaurant. Essayez de commander au moins deux plats de pâtes, même entre deux, car ils sont excellents. Les points culminants incluent ricotta-et-herbe gnudi (une version plus légère de gnocchi) avec la sauge et le beurre brun, spaghetti avec le crabe et le piment Dorset, et pici, une recette claquante de la ville du chef avec saucisse et porcini d’Ombrie champignons. La charmante serveuse sicilienne apporte du pain à la fin du plat principal pour que vous puissiez «déguster la scarpetta», le rituel italien consistant à éponger le dernier de la sauce dans votre assiette (comme si elle pouvait sentir que nous étions sur le point de les lécher propres). Terminer avec des cannoli friables farcis à la ricotta et trempés dans des éclats de pistache, et un sorbet au citron surmonté d’un bon coup de limoncello. Ce restaurant est idéal pour l’organisation de votre séminaire à Londres ou tout autre séjour dans la capitale britannique.

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