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En traineau à chiens dans le Yukon

Le grand nord Canadien, comme le Yukon, est une terre à découvrir notamment en chiens de traineaux. Ici, le silence n’est interrompu que par le son rythmé des pattes des huskies sur la neige et les craquements du traîneau. Parfois les chiens tournent la tête à l’unisson, à gauche ou à droite : peut-être ont-ils relevé l’odeur d’une volée de lagopèdes alpins ou d’un lièvre d’Amérique parmi les sapins environnants. Un pourra peut-être aussi apercevoir une série de petites dépressions en ligne dans la neige, qui montrent qu’un loup est passé par la. 0n traverse en effet ici l’une des dernières grandes étendues sauvages au monde. Ce territoire plus grand que la France n’abrite que 31 000 habitants, qui ont toutefois pour compagnons plus de 70000 élans, ainsi que de nombreux ours noirs et grizzlis, des caribous, carcajous et mouflons d’Amérique. On quitte la piste forestière pour glisser sur le cours gelé d’une rivière. Le soir tombe et la pleine lune qui se lève projette une lumière argentée sur cette terre isolée à la beauté amère. Plus tard, peut-être l’aurore boréale dansera-t-elle sur le ciel étoilé. On sera alors ensorcelé par le Yukon, sortilège décrit parle poète Robert Service: « Certains disent que Dieu était fatigué quand il l’a crée / D’autres affirment que c’est une terre à éviter ; / Peut-être, mais d’autres encore ne l’échangeraient / contre rien au monde – et je fais partie de ceux-là ». Quand on visite le Yukon, on peut partir en traîneau pendant une demi-journée ou toute une semaine, voire plus. On peut choisir de se loger confortablement ou encore de camper avec les chiens le long des pistes du Nord. Un peut même, si on le désire, laisser faire les experts et suivre en spectateur la Quête du Yukon, qualifiée de « course en traîneau à chiens la plus difficile au monde ». Inaugurée en 1984, elle se déroule chaque année en février, quand les conditions climatiques sont souvent les plus difficiles, sur 1600 km entre Fairbanks, en Alaska, et Whitehorse.

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