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La complexité de l’Ecosse

La complexité de l’Écosse peut être difficile à démêler: quelque part au plus profond des gènes du pays, une généreuse dose d’hédonisme celtique romantique se mêle, en quelque sorte, à une prudence calviniste sévère. Il n’y a rien de plus splendide ici que le paysage, mais la moitié du temps, il est caché sous un voile de brume bruine. La principale contribution du pays à la guerre médiévale a été l’accusation chaotique et sanglante du Highlander à moitié nu, mais il est suffisamment civilisé pour avoir donné au monde la puissance de la vapeur, la télévision et la pénicilline. Les chefs de Paris à Pise se délectent de steaks de langoustine écossaise et d’Aberdeen Angus, tandis que les habitants se régalent joyeusement d’un autre dîner frit de haggis et de frites. C’est un pays où les perdants des batailles (et des matchs de football) sont plus romantiques que les gagnants. Naturellement, l’industrie touristique a tendance à mettre en valeur le patrimoine, mais au-delà de la nostalgie se trouve une nation moderne et dynamique. Le pétrole et les nanotechnologies comptent désormais plus pour l’économie écossaise que la pêche ou Harris Tweed. Édimbourg a toujours son Royal Mile médiéval, mais tout comme beaucoup de gens sont attirés par ses boîtes de nuit et ses restaurants modernes, tandis qu’aux Hébrides, les habitants sont plus susceptibles de créer des sites Web que de tondre des moutons. L’ensemble Highland huntin ‘shootin’ fishin ‘est aujourd’hui plus nombreux que les vététistes et les baleiniers aux yeux écarquillés. Les festivals de musique en plein air attireront des milliers de fêtards, mais tout aussi populaire que les stars de la pop sur la scène principale, le groupe folk bercera la tente ceilidh avec des accordéons et un violon électrique. Coincée dans l’extrême nord-ouest de l’Europe, l’Écosse est éloignée, mais elle n’est pas isolée. Le vide inspirant de la côte nord-ouest sauvage se trouve à peine à quelques heures d’Édimbourg et de Glasgow, deux des centres urbains les plus denses et les plus fascinants de Grande-Bretagne. Les liens anciens avec l’Irlande, la Scandinavie, la France et les Pays-Bas signifient que – par rapport aux Anglais au moins – les Écossais sont généralement enthousiastes à l’égard de l’Union européenne, qui a investi de l’argent dans des projets d’infrastructure et culturels, en particulier dans les Highlands et les îles. En revanche, les relations de l’Écosse avec l’ennemi ennemi », l’Angleterre, restent toujours aussi problématiques. Le Parlement écossais d’Édimbourg a contribué à concentrer les esprits écossais sur les affaires écossaises, mais de nombreux Écossais ont toujours tendance à voir les choses au sud de la frontière avec un mélange de dédain exagéré et d’envie bien cachée. Demandez un petit-déjeuner anglais complet »et vous vous trouverez rapidement remis en état. Les vieux préjugés ont la vie dure. Faits sur l’Écosse L’Écosse couvre une superficie d’un peu plus de 30 000 milles carrés, possède un littoral de 2 300 milles et contient plus de 31 460 lacs. Sur ses 790 îles, 130 sont habitées. Le point culminant est le sommet du Ben Nevis (4406 pieds), tandis que le bas du Loch Morar est à 1017 pieds sous le niveau de la mer. La capitale est Édimbourg (près de 480 000 habitants) et la plus grande ville est Glasgow (580 000 habitants). Alors que le nombre de personnes dans le monde qui prétendent être d’origine écossaise est estimé à plus de 25 millions, la population du pays est d’un peu plus de 5 millions – dont 1,2% (environ 60 000 personnes) parlent le gaélique. L’Écosse est un territoire constitutif du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande du Nord. Le chef de l’État est la reine Elizabeth II. C’est une démocratie parlementaire dont le Parlement souverain siège à Westminster à Londres, avec des éléments des affaires gouvernementales dévolus au Parlement écossais élu séparément qui siège à Édimbourg. Le whisky représente 13% des exportations écossaises et représente plus de 3 milliards de livres sterling par an. Événements et sports en Écosse L’Écosse propose une vaste gamme d’événements culturels et sur le thème du patrimoine ainsi qu’un calendrier sportif chargé. De nombreux touristes rentreront directement dans les Highland Games et autres théâtres drapés de tartan, mais il y a plus en Écosse que cela: de nombreuses célébrations régionales perpétuent les coutumes anciennes, et le Festival d’Édimbourg est une célébration des arts inégalée en taille et en variété dans le monde. Quelques-uns des événements plus petits et plus obscurs, en particulier ceux avec un paganisme païen, n’accueillent pas toujours le visiteur occasionnel. L’office de tourisme publie une liste pondérée de tous les événements écossais deux fois par an: c’est gratuit et vous pouvez l’obtenir auprès des offices de tourisme de la région ou directement depuis leur siège. Tous les détails sont à Calendrier des événements DEC-JAN 31 décembre et 1er janvier Hogmanay et Ne’er Day. Traditionnellement plus importante pour les Écossais que Noël, l’occasion est connue pour la coutume du premier pied ». De nos jours, les fêtes de rue immenses et très organisées sont plus populaires, notamment à Édimbourg (), mais aussi à Aberdeen, Glasgow et d’autres centres. 1 janvier Cérémonie de boule de feu à Stonehaven. Les habitants balancent des boules de feu sur de longs bâtons pour accueillir la nouvelle année et éloigner les mauvais esprits. Également Kirkwall Boys and Men’s Ba ‘Games, Orkney: masse, match de football ivre dans les rues de la ville, avec le château et le port les objectifs respectifs. En grande finale, les joueurs sautent dans le port. 11 janvier Incendie de la Clavie, Burghead, Moray / events / burghhead. Un baril de goudron brûlant est transporté à travers la ville, puis roulé vers le bas de Doorie Hill. Des fragments calcinés de la Clavie offrent une protection contre le mauvais œil. Du milieu à la fin de janvier Celtic Connections, Glasgow Une grande célébration de la musique celtique et folklorique tenue dans des lieux à travers la ville. Le mardi dernier à Jan Up-Helly-Aa, Lerwick, Shetland Norse fire festival culminant avec l’incendie d’un drakkar Viking spécialement construit. Les visiteurs auront besoin d’une invitation de l’un des habitants, ou vous pouvez acheter un billet pour les célébrations de la mairie. 25 janvier Burns Night. Les écossais du monde entier se retrouvent coincés dans des poèmes haggis, whisky et broyeurs de voyelles pour commémorer le plus grand poète écossais, Robert Burns. FÉV-MARS Feb Scottish Curling Championship, qui se tient chaque année dans un lieu (intérieur) différent. Février-mars Tournoi de rugby des Six Nations, entre l’Écosse, l’Angleterre, le Pays de Galles, l’Irlande, la France et l’Italie Les matchs à domicile de l’Écosse se jouent au stade Murrayfield à Édimbourg. 1er mars Whuppity Scourie, Lanark. Des enfants locaux font la course autour de l’église en se battant avec des armes en papier artisanales dans une représentation (on pense) de la chasse à l’hiver ou de la chasse aux mauvais esprits. AVRIL MAI Avril Scottish Grand National, Ayr Pas autant de tests que l’équivalent anglais en steeple, mais un événement important dans le calendrier écossais. Également Rugby Sevens (tournois à sept;) dans les Borders et le divertissant et inclusif Edinburgh Science Festival 6 avril Jour du tartan. Célébration exagérée de l’ascendance par les Nord-Américains d’origine écossaise lors de l’anniversaire de la déclaration d’Arbroath en 1320. Ignorée par la plupart des Écossais d’Écosse, autres que les journalistes. Début mai Festival du Scotch Whisky Spirit of Speyside (). Frénésie de quatre jours avec des cornemuses, des concerts et de la danse ainsi que des tournées de distillerie. Festival folklorique des Shetland (). L’un des festivals folkloriques les plus animés et divertissants d’Écosse. Mai Scottish FA Cup Final. Premier événement de football écossais, joué à Glasgow. Fin mai Atholl Highlanders Parade au château de Blair, Perthshire Le défilé annuel et l’inspection de la dernière armée privée britannique par leur colonel en chef, le duc d’Atholl, à la veille de leurs Highland Games. Burns an ‘a’ That (), une célébration moderne du poète Robert Burns, y compris des concerts d’artistes pop contemporains. JUIN JUILLET Juin-août Randonnée des Marches dans les villes frontalières telles que Hawick, Selkirk, Jedburgh, Langholm et Lauder. Les circonscriptions ont été créées pour vérifier les limites des terres communes appartenant à la ville et aussi pour commémorer la guerre entre les Écossais et les Anglais. Juin Début de la saison des Highland Games à travers les Highlands, le nord-est et Argyll. St Magnus Festival, Orkney, est un festival de musique classique et folklorique, de théâtre, de danse et de littérature célébrant les îles. Le Festival international du film d’Édimbourg () se déroule de la mi-juin pendant 10 jours. Fin juin Royal Highland Agricultural Show, à Ingliston près d’Édimbourg De vieux bateaux en bois et des bateaux de pêche se rassemblent pour le festival du bateau traditionnel à Portsoy sur la côte de Moray Firth (). Festival international de jazz de Glasgow (). Début juillet T dans le parc (). Le plus grand événement musical en plein air d’Écosse, qui s’est tenu à Balado près de Kinross avec une sélection de groupes contemporains étoilés. Championnat de golf écossais de juillet. Tenu chaque année au parcours de golf du Loch Lomond, juste avant le tournoi du British Open, qui se joue en Écosse au moins tous les deux ans. Fin juillet Le festival Wickerman de musique alternative se tient près de Kirkcudbright (). AOÛT-SEPT Août Edinburgh Festival L’un des plus grands jamborees artistiques du monde. Le Edinburgh Military Tattoo () présente des bandes et des tambours massifs éclairés sur l’esplanade du château. Il y a aussi le World Pipe Band Championship à Glasgow (/ piping), et bien d’autres Highland Games. Début de la finale de la Coupe Camanachd de Sept Shinty’s Le point culminant de la saison pour le propre jeu de crosse et de ballon de l’Écosse, qui se déroule normalement dans l’une des principales villes des Highlands. Également divers festivals et événements culinaires sous la bannière de la Scottish Food Fortnight (). Portes ouvertes fin septembre (). Un week-end par an où de nombreux bâtiments publics et privés sont ouverts au public; les dates réelles varient. Un autre festival Spirit of Speyside Whisky () et le Scottish Book Town Festival à Wigtown (). OCT-NOV Oct Tiree Wave Classic (). Événement annuel attirant les véliplanchistes du monde entier sur l’île des Hébrides venteuse. Le mod national (). Organisé sur neuf jours dans un lieu différent chaque année, le Mod est un festival compétitif et présente tous les aspects des arts du spectacle gaélique. 30 novembre St Andrew’s Day. Célébrer le saint patron de l’Écosse. La ville de St Andrews accueille une semaine d’événements qui y mènent (). Jeux des Highlands Malgré leur nom, les Highland Games se déroulent dans toute l’Écosse entre mai et mi-septembre, de taille et de gamme d’événements variés. Les Jeux sont probablement nés au XIVe siècle comme moyen de recruter les meilleurs combattants pour les chefs de clan, et ont été popularisés par la reine Victoria pour encourager la tenue traditionnelle, la musique, les jeux et la danse des Highlands; en effet, divers membres de la famille royale assistent encore aux Jeux de Braemar. En dehors de Braemar, les jeux les plus célèbres ont lieu à Oban et Cowal, mais les petits événements sont souvent plus amusants – comme une sorte de version Highland d’une journée sportive scolaire. Il y a aussi de l’argent à gagner, donc les Jeux sont généralement assez compétitifs. Les événements les plus distinctifs sont connus comme les poids lourds »- lancer le caber (prononcé kabber»), mettre la pierre et lancer le poids sur la barre – qui nécessitent tous une force et une habileté prodigieuses et le port d’un kilt. Jeter le caber est le plus spectaculaire, lorsque l’athlète doit soulever un tronc d’arbre entier, le mettre dans ses mains, avant de courir avec et d’essayer de le soulever bout à bout. Tout aussi importants que les événements sportifs sont les compétitions de tuyauterie – pour les individus et les groupes – et les compétitions de danse, où vous verrez des filles aussi jeunes que 3 ans trébucher sur les étapes rapides et complexes de danses telles que le Highland Fling. Football Le football (soccer) est de loin le sport spectateur le plus populaire d’Écosse. L’équipe nationale (accompagnée de ses supporters distinctifs et vocaux, connus sous le nom de Tartan Army ») est une source de fierté et de frustration pour les Écossais du monde entier. Autrefois habituée des Coupes du monde où elle a participé à des matchs mémorables contre la Hollande et le Brésil, l’Écosse n’a pas réussi à se qualifier pour un tournoi international depuis 1998. La ligue nationale nationale établie en 1874 est l’une des plus anciennes au monde, mais aujourd’hui la plupart des équipes qui y jouent sont peu connues au-delà des frontières de l’Écosse. Les exceptions sont les deux énormes équipes de Glasgow qui dominent la scène écossaise – Rangers et Celtic (connus collectivement sous le nom de Old Firm »). La rivalité sectaire, et parfois violente, entre ces deux-là est l’un des aspects les moins attrayants de la vie écossaise, et leur emprise sur la Premier League écossaise ou SPL () fait du championnat national une affaire assez prévisible. Comme en Angleterre, les joueurs étrangers ont inondé la ligue, au point que les joueurs locaux peuvent être minoritaires dans les équipes des Rangers et des Celtic. Cependant, les joueurs locaux talentueux ont encore une scène sur laquelle jouer, et le nouveau mélange de sophistication continentale mélangé à la passion et à la robustesse écossaises en fait un spectacle distinctif. La saison commence début août et se termine à la mi-mai, avec des matchs le samedi après-midi à 15h, et aussi souvent le dimanche après-midi et le mercredi soir. Les billets varient de 15 £ à 25 £ pour les gros matchs; les grands clubs proposent des services de réservation par carte de crédit par téléphone. Pour un aperçu rapide, découvrez les caractéristiques de chaque club écossais, avec les actualités et les archives des rapports de match. Le rugby Bien que le rugby ait toujours vécu sous l’ombre du football en Écosse, il se classe parmi les sports majeurs du pays. Les week-ends où l’équipe nationale joue un match international à domicile au stade Murrayfield à Édimbourg sont des occasions colorées, avec des masses en kilt remplissant les pubs de la capitale et bordant les rues menant au sol. Les internationaux ont lieu au printemps, lorsque l’Écosse affronte les autres pays d’origine », avec la France et l’Italie, dans le tournoi annuel des Six Nations, bien qu’il y ait toujours des rencontres à l’automne contre des équipes de tournées internationales telles que la Nouvelle-Zélande, l’Australie et le Sud. Afrique. Les billets pour les grands matchs sont difficiles à trouver; contactez la Scottish Rugby Union (). La région où la tradition nationale de rugby est la plus profonde se trouve dans les frontières, où des villes telles que Hawick, Kelso et Galashiels peuvent être saisies par la fortune de leur équipe locale un samedi après-midi. Les Borders sont également le domicile du rugby à sept, une version abrégée du jeu qui a été inventé à Melrose dans les années 1890 et qui est maintenant joué dans le monde entier, notamment lors de l’événement annuel glamour à Hong Kong. Le Melrose Sevens est toujours le plus grand tournoi de l’année en Écosse, même si vous trouverez des événements dans l’une ou l’autre des villes frontalières au printemps, la plupart se déroulant tout au long d’un après-midi et invoquant une atmosphère de festival dans la grande foule. Shinty Joué dans toute l’Écosse mais avec des bastions particuliers dans les West Highlands et Strathspey, le jeu de shinty (le gaélique sinteag signifie bond ») est arrivé d’Irlande il y a environ 1500 ans. Jusqu’à la fin du XIXe siècle, il se jouait de manière informelle et les équipes des villages voisins devaient se mettre d’accord sur les règles avant le début des matchs. Cependant, en 1893, l’Association Camanachd – le mot gaélique pour shinty est camanachd – a été créée pour officialiser les règles, et la première finale de la Coupe Camanachd a eu lieu à Inverness en 1896. Aujourd’hui, shinty est encore assez proche de ses racines gaéliques, comme le jeu irlandais du hurling, chaque équipe ayant douze joueurs dont un gardien de but, et chaque but comptant pour un point. Le jeu, qui ressemble à une version indisciplinée du hockey, n’est pas pour les timides; il se joue à un rythme effréné, avec des bâtons – appelés camans ou cammocks – volant de façon alarmante dans toutes les directions. Le soutien est enthousiaste et vocal, et si vous êtes dans les Highlands pendant la saison, qui s’étend de mars à octobre, cela vaut la peine d’essayer de trouver un match: vérifiez auprès des offices de tourisme ou du journal local, ou allez à Curling Le seul sport d’hiver qui jouit d’une forte identité écossaise est le curling (), parfois encore pratiqué sur une patinoire extérieure gelée, ou un étang », bien que le plus souvent de nos jours soit vu sur les patinoires intérieures. Le jeu, qui consiste à faire glisser doucement des disques de granit de 18 kg à fond lisse appelés «pierres» sur la glace vers un cercle cible, aurait été inventé en Écosse, bien que sa première représentation se trouve dans une peinture flamande du XVIe siècle. Joué par deux équipes de quatre, c’est un sport hautement tactique et habile, Tematis animé par des membres de l’équipe utilisant des brosses pour balayer la glace furieusement devant une pierre en mouvement pour l’aider à voyager plus loin et plus droit. Si vous êtes intéressé à voir jouer au curling, rendez-vous à la patinoire dans des endroits comme Perth, Pitlochry ou Inverness un soir d’hiver.